听力损失如何影响大脑?

大脑是控制人体的指挥中心,不过它可能会受到物理或非物理的方式破坏其平衡。听力损失除了让我们听不到以外,也可能对大脑内部进而产生影响。

大脑是控制人体的指挥中心,不过它可能会受到物理或非物理的方式破坏其平衡。听力损失除了让我们听不到以外,也可能对大脑内部进而产生影响。

听力损失可能会发生在任何年龄或种族的人身上。因为听损会影响人类生活的多个面向,很多研究便针对它如何对大脑所产生的影响进行研究。其研究结果十分有趣且发现到大脑对于感官丧失的补偿机制是如何运作的。神经可塑性指的是大脑内部对于新功能或新状况进行神经重组的动作。对患有听力损失的人来说,大脑会采用多种方法重新连接神经网络,包含对大脑高阶的讯息处理功能都会重新连结。

多重感觉系统神经重整
虽然这个名词看起来很复杂,但其实它不难理解。当听损状况出现的时候,大脑会针对听觉损失产生代偿作用。但利用强化其它感官知觉来代偿,像是触觉或是视觉的同时,大脑同时会更容易进入疲劳状态进而影响专注能力。

虽然这种代偿作用可以在某种程度上帮助听损者,但它对脑部功能却会造成不可挽回的损害。举例来说,当一个人的听力逐渐丧失,他大脑内处理声音讯号的区块也会开始退化。这将导致对话及语言理解上的困难,因为大脑会代偿性地放弃语言理解的功能以强化退化区域。同时其他的问题也会一并显现,例如失智症。

助听器的介入
一般来说,听力损失是个逐渐退化的过程。这个特性也让它难以察觉预防,因为患者不会发现自己听不到某些特定的声音。事实上,人的大脑可以记住各种声音的记忆长达数年,但是过了这段时间之后这些记忆便难以留存。

助听器可以帮助人类听得更清楚,刺激大脑内的听觉区域,进而让高阶复杂功能的大脑区域能正常运作,而不会产生代偿作用去弥补听损的影响。

越早介入越好
越早进行介入越能预防神经重整的发生。因为只要愈早介入听损的处置,大脑系统就无须重新连结至其它感官知觉进行强化。助听器配戴者在接受正常声音信号刺激的同时,亦能维持脑内功能的平衡。

尽管早期介入十分重要,许多患有听力损失的人却很少寻求专业协助。有些是因为不想面对这个问题,而有些人甚至不知道自己是听损患者。很多听损者都是在错过听损处置的黄金时期后才开始寻求帮助。对人脑来说,七年的光阴可以带来许多改变,而这种退化其实是可以及早预防的。

对此我们该怎么做呢? 答案是对于听力损失的预防意识和及早因应。不管有没有听损问题,每个人都应该定期接受听力检查。

听损不只影响您的生活,同时也影响您的大脑。若您觉得听力状况不如以往,请务必寻求专业诊断。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注